Los XXXIV Premios de Gastronomía DIARIO DE AVISOS – Dorada Especial se entregarán el próximo día 11 de noviembre, a las 19 horas, en el Teatro de El Sauzal, anexo al Ayuntamiento y que, tras una rehabilitación integral, fue inaugurado este mismo año

Los galardones, que entrega la Fundación DIARIO DE AVISOS, quieren reconocer un año más el trabajo, la dedicación, la entrega, el esfuerzo y el talento de aquellas personas e instituciones que luchan para sacar adelante el sector de la gastronomía, que se ha convertido en uno de los motores más importantes de nuestra economía.

En esta edición el jurado, que preside el periodista José Luis Conde, ha decidido otorgar el Premio Manuel Iglesias a Teobaldo Méndez (El Aderno); Mención Especial al Banco Bilbao Vizcaya Argentaria por su alianza con El Celler de Can Roca, con el que comparte valores como innovación, creatividad y espíritu de superación; Mejor Jefe de Cocina, Jorge Peñate; Mejor Restaurante, El Taller de Seve Díaz; Mejor Restaurante Canario, La Salamandra; Mejor Labor en Repostería, La Princesa Free Heart; Mejor Labor en Vinos, Victoria Torres; Mejor Labor en Sala, Jaquelin Rivero; Mejor Labor de Difusión de la Gastronomía, ‘Me voy a comer el mundo’ de Verónica Zumalacárregui; Premio Cocina sin Combustión, Gyotaku, y Premio Dorada Especial, Allende Restauración.

Estos premios, los más antiguos de España que entrega un medio de comunicación, cumplen este año su XXXIV edición y han sido fiel reflejo de la transformación del sector gastronómico que han vivido las Islas y que ha sido reconocida más allá de nuestras fronteras.

PREMIO MANUEL IGLESIAS, TEOBALDO MÉNDEZ

El jurado de los XXXIV Premios de Gastronomía de DIARIO DE AVISOS-Dorada Especial ha decidido otorgar el premio Manuel Iglesias al pastelero Teobaldo Méndez, quien en 1991 fundó, con el apoyo siempre incondicional de María Concepción Pérez, el obrador El Aderno, ubicado en el municipio de Buenavista del Norte. El obrador, que va camino de cumplir su 30 aniversario, ha supuesto una revolución en el mundo de la pastelería tinerfeña manteniendo los dulces tradicionales (rosquetes, almendrados, truchas, merengues, mantecados, según las recetas tradicionales de los abuelos), a la vez que ha apostado por el chocolate, con el mejor cacao procedente de las plantaciones africanas y caribeñas. Teobaldo Méndez, cuyos orígenes parten de una modesta familia de agricultores de Buenavista del Norte, en el Norte de Tenerife se ha formado en los mejores obradores de Madrid y Barcelona, pero, también, de París trabajando codo con codo con Ferran Adrià, Oriol Balaguer, Paco Torreblanca y los franceses Pierre Hermé y Fréderic Bau, entre otros

Bau fue precisamente quien dijo que “Teo alberga muchas tonterías en la cabeza, juegos, esto me gusta de él. Tiene ganas de probar muchas cosas, hay que jugar. La vida es demasiado corta para vivirla normal”.

Teobaldo Méndez ha expandido su negocio de Buenavista del Norte por otros puntos de la Isla para acercarse a aquellos golosos que demandan sus productos pero, también, año tras año innova buscando nuevas creaciones en un afán que no tiene límites. Siempre humilde, trabajador, viajero y curioso ha traído a la Isla a los mejores reposteros y pasteleros del mundo que han visto en él a la persona que desde este lugar tan recóndito que es Buenavista del Norte ha convertido sus pasteles y bombones en un referente.

PREMIO MEJOR COCINA CANARIA, LA SALAMANDRA

Ancor Sánchez Padrón hace 23 años que llegó a la isla de La Gomera procedente de su ciudad natal, Las Palmas de Gran Canaria. Había estudiado cocina en el Instituto de Formación Profesional de su ciudad y comenzó un periplo laboral que le llevó a trabajar en el hotel Tecina, en restaurantes de Hermigua, en el hotel Suite El Paso de Alajeró y en el Marqués de Oristano, en la capital de la Isla Colombina, lugares donde su cocina ha dejado huella.

El jurado de los XXXIV Premios de Gastronomía DIARIO DE AVISOS-Dorada Especial ha reconocido los méritos de este cocinero por su trabajo en el restaurante La Salamandra, en San Sebastián, donde supo reinterpretar la cocina tradicional canaria con una apuesta por los productos de la tierra y de los pescados del litoral.

Sánchez Padrón tiene entre otros platos exitosos la milhoja de berenjena con brandada de bacalao, que ahora elabora también con el peto, pescado tradicional de las Islas, o el cabrito en adobo que cocina a muy baja temperatura durante 48 horas.

La Salamandra, que está ubicada en la calle Real, número 16 de San Sebastián de La Gomera en una antigua casona ha sido el lugar donde se ha consolidado la cocina de Sánchez Padrón. Para un futuro que esperemos sea breve este cocinero se mudará a otra casa, que está próxima a cumplir los cien años, en la plaza de la Constitución a unos 50 metros del anterior emplazamiento donde seguirá desarrollando su particular cocina.

Su idea es acudir al mercado, buscar los productos de temporada, y de los agricultores de la isla y preparar menús que reseñará a diario en un pizarra con sugerencias y manteniendo eso sí sus platos más solicitados.

PREMIO MEJOR LABOR EN SALA, JAQUELIN RIVERO

Jaquelin Rivero Cabo lleva más de 25 años trabajando como mâitre en el cáterin de Grupo Gamonal. Por sus manos y su cabeza ha pasado la organización de eventos, uno de los cuales llegó a reunir a más de 2.800 personas en un hotel de Puerto de la Cruz. Pero también en el restaurante El Drago de Tegueste es capaz de atender una mesa de 2 u 8 clientes con una familiaridad y respeto que le ha hecho ganarse muchos afectos.

El jurado de los XXXIV Premios de Gastronomía de DIARIO DE AVISOS ha otorgado a Jaquelin Rivero el galardón como Mejor Jefe de Sala por su capacidad de trabajo, de organización, de resolución y de improvisación para sacar adelante cualquier evento. Jaquelin Rivero recuerda que llegó un día al restaurante El Drago hace ya 25 años para pedir trabajo a Carlos Gamonal padre, quien le ha enseñado todo lo que hay que saber de este oficio en el que “las horas ni se cuentan; en hostelería la jornada de ocho horas no es real. Organizar un evento lleva horas y horas y horas. Es una profesión tan bonita para la que hay que tener dos cualidades: amor y dedicación. Sin estas cualidades mejor que se dedique a otra cosa”.

Esta mâitre nacida en Tejina, y que con una edad muy temprana marchó a Suiza a trabajar, ha servido a los reyes eméritos, a Sofía y Juan Carlos I, a los reyes actuales, Letizia y Felipe VI y a las infantas. Como anécdota cabe reseñar que una vez con Juan Carlos I, en un acto en la Universidad de La Laguna, este la protegió frente a sus guardaespaldas que impedían que se acercara con un plato de quesos.

PREMIO MEJOR RESTAURANTE, EL TALLER DE SEVE DÍAZ

Los que le han escuchado tocar la guitarra dicen que se hubiera convertido en un buen músico. Sin embargo, el portuense Seve Díaz decidió un día dedicarse al mundo de la cocina. Autodidacta, trabajó en las Terrazas de El Sauzal, el hotel Mencey, la Finca del Patio hasta que por fin consiguió abrir su restaurante El Taller de Seve Díaz, en la calle San Felipe, de Puerto de la Cruz, muy cerca de la plaza del Charco, que le ha hecho acreedor, según el jurado de los XXXIV Premios de Gastronomía de DIARIO DE AVISOS-Dorada Especial, del reconocimiento a Mejor Restaurante.
El cocinero Seve Díaz apuesta por la cocina sencilla, presentada de forma moderna con buenas materias primas y respetando el producto para que no pierda sus sabores, aromas y texturas. Quizás, este cocinero añora los tiempos en la casa familiar en la que su madre, Blanca Nieves Yanes, elaboraba los almuerzos de sus siete hijos “cogiendo cosas de aquí y de allá hasta prepararles unos platos para chuparse los dedos”.

Se ve que Seve Díaz aprendió bien la lección de su madre, a la que por cierto nunca le dijo que quería ser cocinero para no darle el disgusto de abandonar la música y tener que afrontar los gastos que supone abrir un restaurante. Este chef portuense es de compra diaria y buscando primero los mejores productos de cercanía o de kilómetro 0 para elaborar sus platos y acompañarlos con vinos canarios.

Todavía se emociona cuando recuerda el concierto que dio con los timplistas Benito Cabrera y Miguel Ángel Negrín (este último ya fallecido) pero sabe que ahora le toca bregar en su restaurante que cada vez cautiva más al público, no sólo del Norte de la Isla.

PREMIO MENCIÓN ESPECIAL, BBVA

El jurado de los XXXIV Premio de Gastronomía DIARIO DE AVISOS-Dorada Especial ha otorgado una mención especial al BBVA por la alianza global que mantiene con el restaurante El Celler de Can Roca, de los hermanos Roca que respalda una serie de valores compartidos con un importante componente social como es la innovación, la creatividad y el espíritu de superación.

El proyecto que comenzó su andadura en 2014 se sustenta sobre tres ejes fundamentales: implicación social, apoyo a la gastronomía e impulsar la formación. El primer punto consiste en ayudar a las jóvenes promesas de la cocina, también, las canarias, a cumplir el sueño de formarse durante unos meses en el restaurante que, en los últimos diez años, ha estado entre los tres mejores del mundo.

El otro eje es el de apoyo a la gastronomía que ha consistido en preparar un menú homenaje a los productos de cada comunidad autónoma para poner en valor la gran tradición culinaria que existe en nuestro país, En este sentido este mismo año tuvo lugar la presentación de este menú canario, único e irrepetible, en Las Palmas de Gran Canaria.

Por último, BBVA y El Celler de Can Roca quieren impulsar la formación, en la que la creatividad como valor de desarrollo profesional, ha sido el hilo conductor de las acciones formativas, destinadas a empresarios de la comunidad autónoma.

El jurado ha visto en esta alianza global entre BBVA y El Celler de Can Roca una filosofía de trabajo y de valores compartidos imprescindibles por su importante componente y compromiso social. En la alianza queda evidente el compromiso tenaz y la convicción de que hay que saber vivir sabrosamente y creer que la cocina es un camino de felicidad, de cultura y de país.

PREMIO COCINA SIN COMBUSTIÓN, GYOTAKU

El restaurante japonés Gyotaku, de José Manuel de Torres y Cristo Hernández (este último chef), ha sido elegido como mejor Premio a una Cocina sin Combustión una nueva categoría de los Premios de Gastronomía de DIARIO DE AVISOS-Dorada Especial. A este galardón, que está patrocinado por Philip Morris, se han presentado un total de 15 restaurantes de Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria a los que se planteó el reto de crear menús sin combustión. Estos platos son elaborados a una temperatura que no supere los niveles de combustión y los alimentos se presentan de forma innovadora donde el producto local y de kilómetro cero adquiere especial importancia.

El jurado, que ha visitado la quincena de restaurantes, ha valorado el uso de la tecnología o la técnica empleada, la materia prima, el gusto, sabor, textura y aromas además de la experiencia durante la degustación y la presentación e innovación de cada plato. La nueva categoría quiere impulsar el propósito de Philip Morris de conseguir un mundo libre de humos, con una iniciativa que pretende alinearse con el movimiento liderado por esta compañía para avanzar hacia espacios libres de humo. En este sentido, el director para Canarias de Philip Morris, Jörg Zangen, recordó que “la idea de crear una nueva categoría donde se ponga en valor las creaciones culinarias de chefs y restaurantes de renombre en el Archipiélago, realizadas sin combustión, se suma a otras acciones que estamos realizando para sacar el humo de la vida de las personas, en todos los aspectos posibles. Con estos menús estamos trasladando el mismo mensaje al mundo de la gastronomía y creando unas recetas alternativas donde se prime la materia prima y el sabor ”.

PREMIO DORADA ESPECIAL, ALLENDE

El Premio Dorada Especial ha recaído en esta edición en el grupo Allende Restauración que está integrado por un conjunto de locales y conceptos de restauración en Gran Canaria y Madrid. Este grupo, que fue fundado hace diez años, es propiedad del matrimonio Najwa Williams y Jesús Blanca, quienes decidieron apostar por el sector de la gastronomía en los momentos de la crisis y con un concepto de cocina muy popular, asequible para todos los públicos y para compartir. Tanto los locales bajo la marca Allende (Puerto, Triana, Muelle y 22º) como el restaurante en Playa de las Canteras, Basal Grill&Beach, se caracterizan por estar llenos de vida y trasiego donde la combinación de materia prima de calidad, el buen servicio y la cocina con altas dosis de pasión resultan en una combinación que derrocha cariño y sabor.

El taller de Allende es una tienda dedicada a la gastronomía, donde se ha elegido cocinar comida casera, elaborada a fuego lento así como platos que se adapten a todos los gustos y estilos del “buen comer”. Además cocinan cualquier plato que apetezca haciendo que esos momentos especiales en casa se conviertan en algo totalmente diferente y único. También Madrid se ha convertido en un destino gastronómico para este grupo donde han abierto La Cecilia de Allende, un restaurante con toda la esencia de Allende en el que se ofrecen platos internacionales, con inspiración canaria y con un toque andaluz. Allende trabaja pensando en el sector primario de Canarias y apostando por los quesos de las islas, los productos de la tierra y también los pescados de nuestro litoral. La filosofía de Allende es apostar por la materia prima de calidad; la relación con el cliente que busca disfrutar del placer de una buena comida y un concepto de crecimiento basado en el empeño de ser cada día mejores.

PREMIO MEJOR LABOR EN VINOS, VIOLETA TORRES

Victoria Torres o Vicky la de la bodega, como se la conoce en la Isla de La Palma es una luchadora en un mundo de hombres, es una defensora del medioambiente, es una buscadora de viñas viejas para que sigan dando frutos y luego convertirlos en unos vinos singulares y atractivos cuya producción se exporta en un 90% por todo el mundo y el resto se consume en las Islas Canarias. Esta mujer quinta generación de la bodega Matías i Torres se ha hecho acreedora del reconocimiento a la Mejor Labor en Vinos en los XXXIV Premios de Gastronomía de DIARIO DE AVISOS-Dorada especial.

Vicky Torres ha demostrado una voluntad de hierro y una constancia sorprendente para sacar adelante esta bodega, ubicada en el municipio de Fuencaliente, que cuenta con dos lagares de tea, una de cuyas piedras para prensar pesa 800 kilos y que se utiliza cada año, la única manera de conservar estas reliquias.
La vida de esta palmera comienza desde horas tempranas en la viña donde ve cómo va evolucionando la uva, cuidándola y mimándola, hasta que llega el momento de la vendimia, tratando de acertar cuál es el mejor día, para luego hacer estos vinos, que han sido elogiados, entre otros, por el sumiller Josep Roca de El Celler de Can Roca, que además los defiende en su restaurante de Gerona.

Vicky Torres ha conseguido, pese la pertinaz escasez de lluvias, el aumento de las temperaturas y también el abandono del campo, lograr unos vinos que explican su manera de ser y estar en el mundo. “La tradición debe estar vinculada a la innovación son conceptos con un perfecto maridaje” nos dice esta palmera que defiende un legado de cinco generaciones.

PREMIO MEJOR JEFE DE COCINA, JORGE PEÑATE

Hay cocineros que nacen y otros que se hacen. El chef Jorge Peñate, con apenas 35 años, es de los que nacen; luego se forma con su madre que tuvo que alimentar a 4 hijos; y se hace ya que desde muy temprana edad empezó a trabajar en las cocinas, con la firma de su madre como era preceptivo en la época, hasta hoy en día en que es el chef de La Terrace en el hotel Meliá Palacio de Isora, de Guía de Isora. Antes ha dado sus pasos en el restaurante Las Aguas, del hotel Bahía del Duque y en Las Rocas del Jardín Tropical, estos últimos en el municipio de Adeje.

Peñate es un chef con talento que vive obsesionado con el mar y sus productos que transforma, una y otra vez, hasta conseguir lograr el plato que desea. Sus inspiraciones proceden del mar que rodea las Islas y después empieza a darle vueltas todo el días hasta que como dice su madre Ana María “lleva metido en el cerebro un libro de recetas”.

El jurado de los XXXIV Premios de Gastronomía de DIARIO DE AVISOS ha reconocido a Jorge Peñate como Mejor Jefe de Cocina por su trayectoria profesional y su contribución a la creación de una gastronomía de vanguardia siempre respetando la tradición y con la elección de las mejores materias primas. Peñate también se ha formado con Ángel León, Andrés Madrigal y Rodrigo de la Calle.

Sus propuestas gastronómicas no han dejado indiferente a la crítica nacional e internacional. Ahora en el Meliá Palacio de Isora trabaja para mejorar el concepto culinario en el Área Red Level y abrir el restaurante a la calle, además de a los huéspedes. Su trabajo se basa en el mejor producto, cocciones lentas, con caldos potentes y sin trampa ni cartón.

PREMIO MEJOR LABOR DE DIFUSIÓN DE LA GASTRONOMÍA, VERÓNICA ZUMALACÁRREGUI

El programa ‘Me voy a comer el mundo’, de Verónica Zumalacárregui, que se emite en España a través de Canal Cocina y La 2 de TVE y en 25 países de Latinoamérica, ha sido elegido por el jurado de los XXXIV Premios de Gastronomía DIARIO DE AVISOS-Dorada Especial como Mejor Labor de Difusión de la Gastronomía. Este programa, que se comenzó a grabar hace cuatro años, surgió de unir tres pasiones de Verónica Zumalacárregui como son los viajes, la gastronomía y la profesión de periodista. La reportera ha grabado ya en más de 40 lugares, entre los que figuran Jamaica (donde comió con los rastafaris); Corea del Sur (degustó sopa de carne de perro); Hong Kong (cocinó con una estudiante en su casa de 15 metros cuadrados para dos personas): Australia (pescó pulpo con arpón); París (probó la mejor tarta Tatin de manzana del mundo); Amazonas (convivió con indígenas); o Israel (estuvo presente en una boda judía ultraortodoxa en la que la comida se regía bajo el procedimiento kosher).

Verónica Zumalacárregui es una apasionada de los viajes pero realizados a su manera que no es otra que integrarse entre la gente local y jugar a ser uno de ellos durante un tiempo. El formato de ‘Me voy a comer el mundo’ busca reflejar de forma totalmente real qué comen y cómo comen los habitantes de cada país “porque no hay mejor manera de acercarse a alguien que la comida y ésta es, a su vez, una excusa para descubrir la cultura y las costumbres de un territorio”.

La periodista, en su afán para mostrar sus viajes, busca personas que hablen español, que la lleven a mercados, restaurantes de nivel y otros que son todo lo contrario como puestos de comida callejera o sus propias casas que son el verdadero sello del programa.

PREMIO MEJOR LABOR EN REPOSTERÍA, LA PRINCESA FREE HEART

La pastelería La Princesa abrió sus puertas en la plaza de la Concepción de La Laguna allá por el año 1927 de la mano del alemán Otto Rapp y desde entonces se han sucedido varias generaciones de su familia manteniendo la tradición de sus pasteles y tartas. Hace un año La Princesa ha dado un giro, aunque mantiene los dulces que han satisfecho durante décadas a muchos golosos. Ahora están al frente de este negocio dos jóvenes emprendedoras Naira Domínguez y Marta Santos, aunque con experiencia en este mundo de lo dulce ya que desde hace tiempo se especializaron en tartas por encargo para bodas, cumpleaños, primera comunión, etcétera en un obrador que mantenían abierto en Santa Cruz bajo el nombre de Free Heart.

Cuando se enteraron de que La Princesa estaba disponible Naira y Marta decidieron cumplir un sueño porque “estábamos enamoradas de la pastelería y nos traía muchos recuerdos de nuestra infancia y adolescencia”, aunque este proyecto “nos da mucho respeto y un montón de responsabilidad ya que hasta ahora no habíamos trabajado nunca de cara al público”.

El jurado de los XXXIV Premios de Gastronomía de DIARIO DE AVISOS-Dorada Especial ha decidido otorgar el reconocimiento a la Mejor Labor en Pastelería a La Princesa Free Heart de Naira Domínguez y Marta Santos por sus méritos a la hora de lanzarse a esta aventura, desde el respeto a la pastelería tradicional con los recetarios dejados por el fundador Otto Rapp y ofrecer también una repostería de vanguardia. “Tenemos una producción diaria que tenemos que ir cambiando y ser más creativas”, afirman Domínguez y Santos. La Princesa Free Heart se convertirá en un punto de encuentro goloso en la Ciudad de Los Adelantados donde se mezcla la tradición con la vanguardia.